English version of biography

 

Erik van der Vlis

Als tiener werd Erik van der Vis (1971) aangestoken door zijn oudere broer die in een Utrechtse coverband basgitaar speelde. Waarschijnlijk nog niet beseffende dat dit vier/vijf-snarig instrument hem tijdens zijn muzikale avontuur zou gaan vergezellen, pakte Erik elke gelegenheid aan om maar te kunnen spelen. In een bijna onophoudelijke zoektocht naar gelijkgestemden werd er in verschillende samenstellingen gejamd en opgetreden. Hoewel Erik zich als veelzijdig bassist ontwikkelde in cover- en schoolbands werd zijn voorliefde voor progrock en symfo steeds duidelijker. Zo was er al vroeg veel bewondering voor bands als Genesis. Camel, Pink Floyd, IQ die goochelden met betoverende verhaallijnen, vreemde maatsoorten en een vaak episch "groots" geluid. Gegrepen door deze ingrediënten zette Van der Vlis eind jaren tachtig dan ook zijn eerste voorzichtige schreden als gitarist. Naast zijn ontwikkeling als strakke bassist ontpopte Van der Vlis zich steeds meer als begiftigd melodieus verhalenverteller op gitaar. Dit laatste zou pas in het nieuwe millennium een meer prominente plek gaan krijgen wanneer hij in 2021 zijn iconische gitaarsolo voor het nummer "Done with it" vastlegt op het debuutalbum van neo prog-gezelschap Last Son of Eve. Maar nog voor dat Erik zich in 2018 aansloot als vaste gitarist bij LSOE, mag hij al spreken van een indrukwekkende muzikale reis.



De band waar Van der Vlis het langst in gebast heeft (Dilemma) zou hem uiteindelijk naar LA brengen voor opnames. Daar ontmoette hij in 2016 topproducent Rich Mouser die Dilemma's album Random Acts of Liberation produceerde. Dit album was voor Dilemma hét ticket naar de grotere podia als Night of the Prog, Lorely. Maar ook als support tourde de band met o.a. Flying Colors en Sons of Apollo. Erik maakte in de 20+ jaar bij Dilemma verschillende bezettingen, samenstellingen en successen mee. Uiteindelijk verliet hij in 2019 de band om zich volledig op zijn gitaarkunsten te richten. Tijdens de jaren bij Dilemma speelde hij ook samen met bandgenoot Paul Crezee (gitaar) in het bluesrock kwartet Blue Labeled. De rauwe bluesdoorspekte "recht toe recht aan rock" van BL bleek voor het snarenduo dan ook een aangename afwisseling te zijn met het proggeweld van Dilemma, wat goed te horen is op hun twee ep's (videos: impressions Strings en Naked). Van der Vlis werkte bij BL ook samen samen met Peter Zaal (Desicion D) en in metal coverband The Memory Remains. Hoewel (rock)covers niet geschuwd werden, bleef de voorkeur toch uitgaan naar meer uniek, zo niet, eigen werk. We moeten daarvoor even terug in de tijd als Erik tijdelijk gaat samenwerken met de dames van Kaja. Het folkduo had enige bekendheid in het begin van de 00's en Van der Vlis verzorgde baspartijen voor een aantal live optredens. Door de jaren heen verleende Erik ook zijn bijdrage aan verschillende andere live projecten (o.a. Mega Church) maar ook was hij te horen op album-, ep-, single- en videoproducties voor verschillende artiesten en genres. Met één van die albums zette Van der Vlis eind jaren '90 de pen op het papier om de cirkel te trekken die vandaag rond blijkt te zijn in zijn carrière. Wanneer Erik in 1998 gaat samenwerken met multi-instrumentalist en song writer Steef Broekhof (aka Steve Brooke) om diens album Down to Earth (1998) op te nemen, is het voornamelijk de gezamenlijke liefde voor progrock die hen twintig jaar later weer opnieuw samenbrengt in hun band Last Son of Eve. Zoals gezegd zijn de gitaarkunsten van Erik nu ten volle te horen op het eerste debuut album Gathering Stones. Van der Vlis werd in verschillende recensies geprezen om zijn soli waarbij de vergelijking met Pink Floyd's David Gilmour nog wel eens gemaakt werd. Strakke riffs afgewisseld met prachtige virtuoze soli vormen een groot deel van de sound van LSOE. Je zou zomaar kunnen stellen dat Erik zijn plek nu helemaal heeft gevonden als gitarist. Toch is de basgitaar nog niet helemaal in de wilgen gehangen. Deze komt nog steeds regelmatig voor projecten uit de koffer. Daarnaast geeft Erik zowel bas- als gitaarles in zijn homestudio (zie info)

 

 

Zie ook de fotoafdeling

 

 



Mike Portnoy overhandigt de IO Pages prog award

 

 

Meer informatie over:
• Blue Labeled
• Dilemma

Steve Brooke

Onno Kelk